גן משחקים

ממש מתחת לאפנו מסתתר עולם ומלואו, הטומן בחובו אין ספור אפשרויות להתחזקות ולשמירה על כושר, התנסויות גופניות, חוויות חושיות, מפגשים חברתיים ועוד. כל הסיבות לצאת עם הילדים לכיוון גן המשחקים.

אניה מילר-הלל, מרפאה בעיסוק / היחידה להתפתחות הילד, מאוחדת חיפה

עונת הקיץ כבר הגיעה, הימים מתארכים והם מביאים עימם שפע אפשרויות ליציאה מן הבית ולבילוי שעות הפנאי בחיק המשפחה. לילדים יש בדרך כלל דחף טבעי להיות פעילים, להתרוצץ, לטפס ולהזיז את חלקי גופם.

ילדים זקוקים לפעילות גופנית סדירה וקבועה על מנת לחזק את העצמות ואת השרירים הגדלים, והיא מסייעת להם בשמירה על משקל מאוזן, תורמת לשינה טובה יותר וכן לערנות גבוהה יותר במהלך היום. השתתפות בחוגים ובפעילויות ספורט מובנות היא דרך נהדרת לשמירה על אורח חיים בריא ויש בה יתרונות רבים, אולם ממש מתחת לאפנו מסתתר עולם ומלואו, הטומן בחובו אין ספור אפשרויות להתחזקות ולשמירה על כושר, התנסויות גופניות, חוויות חושיות, מפגשים חברתיים ועוד. עולם זה נקרא: גן המשחקים.

גן משחקים טוב הוא קודם כל גן משחקים בטיחותי. יש לוודא כי המתקנים מתאימים לגיל הילדים, וכי הם מתוחזקים כראוי. יש לבדוק כי שטח הגן מתחת למתקנים מרופד במצע רך מספיק למקרה של נפילה. כדאי גם לוודא שהמתקן או חלקים ממנו אינם שבורים ושהמגלשות אינן לוהטות (בעקר בימי הקיץ).

לפניכם כמה מיתרונותיו הרבים של גן המשחקים.

התפתחות מוטורית

מתקני משחקים מציעים אפשרויות מגוונות להתנסויות מוטוריות ולפעילות גופנית ובכך תורמים לגוף רבות. הם תורמים לחיזוק ולשיפור הסיבולת, לשמירה על טווחי תנועה במפרקים, לתרגול משימות הדורשות קואורדינציה ותכנון תנועה ועוד. גני משחקים מתאימים לילדים בכל גיל, אפילו לפני שלב הזחילה (למשל בשכיבה על הבטן על שמיכה ליד ילדים אחרים). לפני שלב ההליכה אתם יכולים ללוות את הפעוט בזחילה תחת המתקנים ועליהם, במורד ובמעלה המגלשות, להתנדנד, לגלוש, לטפס או להסתובב יחד בקרוסלה. 
גני המשחקים בדרך כלל מרוחקים מכבישים סואנים, מגודרים ותחומים ולכן מהווים סביבה מצוינת לאימון בטוח של הילדים במשחקי כדור שונים, בריצה, בקפיצות ובדילוגים. כמו כן גני המשחקים מזמינים את הקטנים להתאמן ב"רכבי השטח" השונים שלהם - בימבה, אופניים, קורקינט, סקטבורד, גלגיליות ועוד. מתקנים רבים מהווים אתגר של ממש גם לילדים גדולים ולמתבגרים צעירים. קירות טיפוס, מתח וסולמות תלויים מספקים תרגול מגוון לקבוצות שרירים שונות כשהילד צריך להתמודד עם הפעלת גופו כנגד כוח הכובד.

חשיפה תחושתית

חוויות מגוונות של מגע ותחושה חשובות מאוד להתפתחות תקינה של ילדים. התנסויות במרקמים, בתחושות ובסוגי מגע שונים מקדמים את תהליך הלמידה של הילד ומסייעים לו לפרש ולעבד את המידע הרב המגיע לגופו בכל יום. גן המשחקים עשוי לספק שפע של תחושות חדשות: גומי, חול, חצץ, אדמה ומסלעות (כדאי להגיע עם כלי חפירה כשזה מתאפשר). גם המתקנים עצמם בנויים מחומרים שונים כגון מתכת, פלסטיק ועץ, ומספקים תחושות גופניות שונות, כתוצאה מפעילות הגוף במרחב: תנועות נדנוד וסיבוב, תנועה מהירה או אטית, תנועה בגובה ועוד.

התפתחות חברתית ורגשית

גן המשחקים מספק הזדמנות מצוינת ללמידה על מצבים חברתיים כגון משחק משותף עם אחים, חברים או ילדים מהשכונה, וגם היכרות עם ילדים חדשים לגמרי. ילדכם יכול לתרגל מיומנויות חברתיות חשובות כמו יצירת קשר, ייזום שיחה, משחק משותף באותם מתקנים, המתנה בתור, ויתור, אך גם שימוש באסרטיביות. הצלחות קטנות בגן המשחקים ושיפור כתוצאה מתרגול עשויים לתרום רבות לדימוי העצמי ולהעלות את הביטחון העצמי של ילדיכם. די בפעילות מואצת של שעה בגן המשחקים כדי לשחרר עודפי מתח ואנרגיה, ובכך לסייע לערב נינוח ורגוע יותר בבית. אז קדימה הורים, יש לכם כעת את כל הסיבות לצאת עם הילדים לכיוון גן המשחקים. בלו עימם בכיף ובהנאה ושיהיה לכולנו קיץ נעים, פעיל ובטוח.